Comment l’équipage de la fusée Soyouz a été protégé du coronavirus

Trois hommes ont décollé jeudi de la Terre à bord de la fusée Soyouz pour rejoindre la Station spatiale internationale, en pleine pandémie de coronavirus.

n pleine pandémie, deux cosmonautes et un astronaute ont quitté la Terre jeudi pour rejoindre la Station spatiale internationale (ISS).

Ils se sont envolés du cosmodrome russe de Baïkonour, au Kazakhstan et ont atteint leur destination dans la journée, après un vol d’environ six heures.

Pas de rituel de départ

Si la mission de six mois des trois hommes à bord de l’ISS a été maintenue malgré l’épidémie de Covid-19, plusieurs rituels ont toutefois été annulés pour limiter les risques. Impossible en effet d’imaginer introduire le virus dans la station.

Leurs familles et les journalistes n’ont pas été conviés mercredi à la traditionnelle conférence de presse précédant le départ. Cette dernière s’est déroulée par visioconférence, sans public, dans une ambiance assez terne.

L’astronaute américain Chris Cassidy, qui part pour la troisième fois, a reconnu que l’équipage était “affecté” par ce manque de contacts humains : “Mais nous comprenons que le monde entier est aussi touché par la même crise.” 

Une quarantaine plus longue

Comme avant chaque mission spatiale, les trois hommes et leurs doublures avaient été placés en période de quarantaine, qui a commencé plus tôt cette fois-ci pour éviter qu’ils ne contractent le coronavirus.

Dès le 12 mars, l’équipage a donc été confiné au centre d’entraînement de la Cité des étoiles, près de Moscou, et a dû faire l’impasse sur la visite de la tombe du premier homme dans l’espace, Iouri Gagarine, au pied du Kremlin.

Au même moment, des cas de coronavirus commençaient déjà à être signalés dans la capitale, devenue le principal foyer de l’épidémie en Russie.

Les trois hommes rejoindront à bord du laboratoire orbital Oleg Skripotchka, Andrew Morgan et Jessica Meir, qui doivent rentrer sur Terre le 17 avril.

Conseils de cosmonautes 

S’ils ont quitté la Terre, ils n’échapperont pas pour autant au confinement. Bien au contraire, puisqu’il fait partie intégrante de la vie de l’ISS.

Plusieurs vétérans de l’espace ont d’ailleurs ces dernières semaines partagé leurs conseils pour un bon confinement. Dans un article pour le New York Times, Scott Kelly de la Nasa a affirmé que ce qui lui manquait le plus pendant sa mission de près d’un an dans l’espace avait été la nature : “le vert, l’odeur de la terre fraîche et la chaude sensation du soleil sur mon visage.” 

Recommandant à ceux qui le peuvent de prendre l’air frais, il a aussi estimé qu’il n’y avait rien de mal à passer plus de temps devant les écrans pendant le confinement.

Pendant son temps à bord de l’ISS, entre 2015 et 2016, l’astronaute a par exemple reconnu avoir englouti deux fois la série Game of Thrones et regardé fréquemment des films avec ses collègues.

https://www.vosgesmatin.fr/sante/2020/04/10/comment-l-equipage-de-la-fusee-soyouz-a-ete-protege-du-coronavirus

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